jueves, 19 de abril de 2018

¿Por qué hay tiranosaurios con tres dedos?

Tyrannosaurus rex con tres dedos atacando a un Stegosaurus en la película Fantasía.

En la película de Fantasía, de Disney, hay un segmento en el que se cuenta la historia de la vida a través de las eras geológicas al son de El Rito de la Primavera, de Igor Stravinsky. El Rito de la Primavera es un ballet estrenado el 29 de mayo de 1913, y una de las opiniones más acertadas puede haber sido la de Léon Vallas, un musicólogo francés que asistió a la première de la obra en París. Vallas había dicho que la composición estaba adelantada 30 años a su épooca, algo que podría oírse hasta la década de 1940. Por coincidencia El Rito de la Primavera sería llevado al cine por Walt Disney en 1940, mostrando el origen de la historia de la vida en la Tierra y culminando con la extinción de los dinosaurios.

El segmento de El Rito de la Primavera dentro de la película Fantasía fue asesorado por varios expertos, de ahí que tenga una gran precisión científica acorde a lo que se sabía en aquella época. La asesoría provino de Roy Chapman Andrews, director del Museo Americano de Historia Natural, del biólogo inglés Julian Huxley, del paleontólogo Barnum Brown y del astrónomo Edwin Hubble. Inicialmente se había planeado que la secuencia recorriera todas las eras geológicas, terminando con la manipulación del fuego por parte de los humanos, pero al final el estudio decidió terminar la secuencia con la extinción de los dinosaurios para evitar problemas con los creacionistas. El segmento es, al final, un resumen de la paleontología de la primera mitad del siglo XX, dejando la secuencia temporal de las especies fósiles con bastante licencia creativa.